Ny casino-destinasjon?

Har du hørt om Samoa? Den knøttlille øystaten i Stillehavet kan bli et nytt og eksotisk reisemål for casino-entusiaster. Men motstandere forsøker å sette en stopper for det hele.

Samoa ligger i Stillehavet, øst for Australia. Landet består av flere øyer og har ikke mer enn snaue 200.000 innbyggere. Et nytt forslag om å tillate casino i landet har blitt diskutert av myndighetene, og mye tyder på at to casino-lisenser blir utstedt. Én til et lokalt hotellkompleks i hovedstaden Apia og én til det kinesiske firmaet ETG.

Vedtaket har imidlertid fått opposisjonslederen på Samoa, Palusalue Fa´apo, til å se rødt. Han kommer selv fra området hvor det kinesiske selskapet kan få tillatelse til å bygge, og drive, casino.

Opposisjonslederen har derfor lovet å arbeide for å avskaffe lovene som åpner for drift av casino på samoansk jord. Han mener myndighetenes tillatelse strider mot den samoiske kulturarv og kristne tro, og frykter at eventuelle casino vil skape en kløft av sosiale problemer.

- Min posisjon vil alltid være å arbeide mot denne åpningen i lovverket. Jeg er sikker på at casinoene vil skape flere problemer enn fordeler, sier Fa´apo til ABC Radio Australia.

Han mener Samoa heller bør fokusere på turisme for å promovere nasjonen.

Løft for lokal arbeidskraft

Robbie Kearny, som er leder av Samoas Gambling-kontroll, er imidlertid av en annen oppfattelse. Han mener at casinoene vil skape nye jobber for den lokale befolkningen, samtidig som det vil tiltrekke flere turister og flere penger til Samoa.

- Først når vi når til grensen for hvor mye arbeidskraft vi kan hente fra den lokale befolkningen, kommer spørsmålet om vi behøver utenlandske arbeidere. Men casinoene skal, så vidt mulig, ansette lokal arbeidskraft, forteller Kearny.

Om ulike casino ender med å bli reist på Samoa gjenstår å se. Uansett er det mye som tyder på at nordmenn ikke kommer til å løpe dørene ned. Riktignok kan Samoa også by på postkortlignende strender, men den enorme avstanden fra Norge og en dyr og kronglete reise frister neppe alt for mange av oss.

Casino skaper splittelse på Samoa

En eventuell tillatelse til to casino-lisenser på Samoa skaper splittelse både blant politikere og befolkningen. Førstemann til å kritisere forslaget var opposisjonslederen Palusalue Fa´apo. Nå har flere røster uttrykt deres misnøye med eventuelle casinoer i stillehavsnasjonen. Det rapporterer den newzealandske nyhetsstasjonen ONE News.

- Det vil bringe sosiale konflikter og problemer til landet, sier pastor Maauga Motu i det samoiske kirkerådet.

Øverst på listen er frykten for økt kriminalitet.

- Casino-prosjektet er i seg selv fint nok, men spørsmålet er om det kommer til å ta med seg en masse kriminalitet, sier den lokale stammelederen Moananu Fano til ONE News.

Kinesere på charter

Det er kinesiske Chengdu Group som har fått den ene av de to tillatelsene, og kineserne har planer om å bygge et 500-roms resort med tilhørende golfbane og flere butikker. De ønsker også å fly kinesiske turister inn med charterfly, mens myndighetene på Samoa sier takk ved å gi Chengdu Group skattelettelser og lempede innreisekrav for kinesiske turister.

I følge samoisk lov er det kun utlendinger som bor på hoteller som får lov å gamble, men de lokale tviler på at reglementet kan bli overholdt.

- De lokale vil finne måter å komme seg inn på casinoene, og så oppstår problemene, sier Mauinatu Kofe, én av Samoas ca. 200.000 innbyggere.

Det blir imidlertid ikke noe problem i følge casino-prosjektets rådgiver, Robert Kearny.

- Det vil bli gjennomført stikkprøver på forskjellige tidspunkt på døgnet, sier han.

Myndighetene understreker de positive aspektene ved prosjektet som økte inntekter og flere jobber til befolkningen. I tillegg vil deler av casino-inntektene bli investert i den lokale idretten.

- Hvis ikke prosjektet lever opp til forventingene vil vi simpelthen bare pakke sammen og rydde opp, sier Samoas statsminister Tuilaepa Sailele Malielegaoi.

Top 10 er den erfarne spillerens definitive guide til online casinoer. Sørg for å besøke oss regelmessig for å lese om ny informasjon og de siste oppdateringene