USAs nasjonal- parker: Naturens eget teater

Er du på roadtrip i USA kan du nesten ikke unngå å ramle innom en nasjonalpark eller to. Det er heller ikke å anbefale at du forsøker å unngå det, de fleste er nemlig mer enn verdt å besøke.

Amerikanere er stolte av det meste og USAs 58 nasjonalparker representerer ikke noe unntak. Spredt over hele kontinentet finnes unike opplevelser som tar pusten fra selv den minst natur- og villmarksinteresserte. Spesielt i det vestlige USA ligger nasjonalparkene tett som hagl, og er helt klart noe som MÅ med på ”to-do-listen” under en amerikansk roadtrip.

I tillegg til nasjonalparkene finnes det et utall av State Parks, National Monuments og lignende, og selv om disse også kan by på store opplevelser vil de ikke inngå i denne rangeringen av de ”beste” nasjonalparkene i USA.

Å velge kun fem blant de 58 parkene er en stor utfordring i seg selv. Derfor understreker jeg på det sterkeste at selv om parker som Zion og Bryce Canyon i Utah, Big Bend i Texas, Carlsbad Caverns i New Mexico, Everglades i Florida eller Glacier og Grand Teton i Montana er utelatt, ikke er ensbetydende med at de ikke er verdt å oppleve. Mange av dem kan, og bør, kombineres med et besøk i en av de andre nasjonalparkene.

I parkene kan man få noen av de største naturopplevelsene som det er mulig å oppsøke. Tur- og vandremulighetene er uendelige, og du bør finne tid til noen ordentlige turer i én eller flere av parkene. Husk imidlertid at overnatting innenfor parkgrensene er forholdsvis dyrt og ofte krever forhåndsbestilling. De mest populære stedene opplever en valfart i ferier og helligdager, så undersøk dette under planleggingsfasen hjemmefra.

Bruk gjerne hjemmesiden til U.S. National Park Service for å finne informasjon.

Under finner du USAs ”beste” nasjonalparker i omvendt kronologisk rekkefølge, alle sett med subjektive (sol)briller:

5. Arches National Park

Arches er kjent for over 2000 naturlige sandsteinbuer. Parken ligger øst i Utah, like utenfor Moab som er kjent for et populært friluftsmiljø. I tillegg til verdens største konsentrasjon av sandsteinsbuer finnes det også mange andre geologiske fenomen i parken. Balanserende kjempesteiner, tynne spir og et lys som fargelegger landskapet på en spektakulær måte er severdigheter som er enkelt tilgjengelig i bil på asfalterte veier. Steder man ikke bør unngå er blant andre Balancing Rock og Delicate Arch. Men også de som vil snøre på seg vandreskoene har masser av muligheter i Arches. De korteste turene opp til de mest besøkte severdighetene er ofte enkelt fremkommelig, også for mindre barn. Er du mer rutinert finnes det lengre og vanskeligere turer til mindre besøkte områder.

Husk imidlertid ALLTID å ha med deg nok vann. Store deler av året kan det bli ulidelig varmt, og selv korte spaserturer får svetten til å renne. Overvurderer man egne evner eller går seg bort, kan man havne i alvorlige problemer.

4. Death Valley National Park

Det kan bli varmt i Arches, Death Valley er noe helt spesielt hva angår varme. Det er vanskelig å fatte at det faktisk finnes noe liv i dalen idet man stiger ut av den luftkondisjonerte bilen. Varmen som velter mot deg kan være ubeskrivelig, og temperaturen er en attraksjon i seg selv. Plassert i østlige California er Death Valley det laveste og tørreste sted i Nord Amerika, og intet annet sted på jorden har målt høyere temperaturer enn her.

Rekorden ble satt i 1910 og var på 57 grader, i skyggen. I sommermånedene passerer temperaturen ofte 50 grader, gjennomsnittet i de varmeste periodene ligger langt over førti og nedbør er så godt som ikkeeksisterende. Faktisk blir man anbefalt å skru av luftkondisjoneringen i bilen i stigningen på vei ut av Death Valley for å være sikker på å unngå motorhavari. Muligens en smule overdrevet, men undertegnede har fulgt rådene under sine besøk i Death Valley.

Med utgangspunkt i besøkssenteret i bunn av dalen bruker man bilen til å ta seg rundt til nasjonalparkens forskjellige severdigheter og utkikkspunkter. Populært er Badwater Basin som ligger 86 meter under havoverflaten. Vanskelig å forestille seg og det eneste som minner om hav eller vann her er et naturlig vannbasseng. Navnet ”badwater” kommer av at saltet i grunnen gjør vannet udrikkelig, selv om det kan se mer enn fristende ut i den dirrende varmen.

Andre steder som fortjener et stopp er Dante`s View´s fantastiske utsikt over store deler av dalen, Zabriskie Point hvor jordsmonnet viser seg i et utrolig fargespill og Devil´s Golf Course, en krystallisert og inntørket innsjø.

Om det skulle friste så finnes det overnattingsmuligheter i Death Valley, om enn et noe begrenset tilbud. Det er likevel populært, så en overnatting i naturens egen badstue er noe som krever reservasjoner hjemmefra.

3. Yosemite National Park

Selv om Yosemite også ligger i California, og avstanden ikke er større enn at den kan kombineres med Death Valley i løpet av to dager, har den noe helt annet å tilby. Det tilnærmet livløse, golde og stekende varme er byttet ut med dyreliv, farger og vann. Og selv om temperaturene om sommeren er behagelige finner man snø på de høyeste punktene, selv midtsommers.  Yosemite ligger plassert i fjellkjeden Sierra Nevada, og dette er årsaken til at deler av parken er stengt i store deler av året. Har du planer om å besøke Yosemite i løpet av høsten, vinteren eller våren bør du huske å undersøke hvilke veier og fjellpass som er åpne for trafikk.

Mange vil kanskje påstå at naturen i Yosemite minner om den norske. På sett og vis kan jeg være enig, men det gjør likevel ikke at den fremstår mindre fantastisk. Her finner du spektakulære granittklipper, fantastiske fossefall, en spennende flora og fauna og et rikt dyreliv. Husk å få med deg et ordentlig blikk av majestetiske Half Dome. På østsiden av Yosemite-dalen er denne enorme granittkuppelen nasjonalparkens mest kjente varemerke. Toppen rager ikke mindre enn 1444 meter over dalbunnen.

Også ”Kapteinen”, eller El Capitan som er fjellets riktige navn, er et fantastisk skue. Fra dalens bunn blir de 900 loddrette meterne mot himmelen til et sjeldent skue.

Som i de aller fleste nasjonalparker i USA finnes det også overnattingsmuligheter i Yosemite, men prisene er høye og det krever oftest reservasjoner i god tid. Dersom du bruker en dag på å passere igjennom nasjonalparken, så husk å pakk niste og nyt en fantastisk lunsj i det fri med noe av verdens flotteste natur som gjest. La imidlertid være med å legge mat igjen i parken. Dyrelivet er enormt rikt og det er gode muligheter til å observere dyrene i deres eget habitat. Men gnagere, hjort og bjørn skal helst ikke bli for menneskevant.

2. Yellowstone National Park

Yellowstone ligger spredt over delstatene Montana, Wyoming og Idaho, og det som er verdens eldste nasjonalpark er i dag et verdensarvområde. 

Naturmessig kan Yellowstone minne om Yosemite litt lenger sør. Men plassert oppå et enormt magmakammer, eller en kjempevulkan om du vil, kan Yellowstone by på enda mer enn ”bare” spektakulær natur. Et eventuelt utbrudd vil medføre enorme konsekvenser for alt liv på jorden. Nettopp på grunn av sin plassering er parkens største attraksjoner de mange geysirene, varme kilder og andre geotermiske egenskaper.

Et besøk i Yellowstone krever minst én hel dag, da parkområdet er stort og umulig å nå igjennom på en ordentlig måte hvis det skal gjøres i en fart. Blant geysirer og varme kilder er en tur forbi Old Faithful obligatorisk under et besøk i Yellowstone. Her er det masser av turister ja, men det er det også en grunn til. Old Faithful er en geysir som spruter kokende vann 30 meter til værs og er sitt navn verdig. Man kan stille klokken etter den gamle og trofaste, da geysiren får et nytt utbrudd hvert 72. minutt. Et fantastisk skue, men nesten like spesielt er ventetiden og sitringen blant folkemengden i minuttene opp til utbruddet.

Også i Yellowstone er dyrelivet enormt og her finnes hjort, ulv, bison og brunbjørn. Undertegnedes kanskje største minne fra Yellowstone var å oppleve en hel bisonflokk gresse i en åsside langs veien under en sommerlig solnedgang.

Klimaet i parken er varierende avhengig av høyden over havet. Om sommeren har man behagelige temperaturer på de lavereliggende stedene, mens det på høydene kan bli nattefrost. Om vinteren kommer temperaturen sjelden over frysepunktet.

Vil man overnatte inne i parken finnes det muligheter for dette, blant annet hos Old Faithful Inn. Et annet alternativ kan være å reservere en overnatting i Gardiner, en liten og trivelig by ved parkens nordinngang. Men det er flere som tenker det samme, så en overnatting i nærheten av Yellowstone bør reserveres i god tid.

1. Grand Canyon National Park

Valget av Grand Canyon er muligens ikke veldig originalt. Men hvorfor skal det absolutt være det? Grand Canyon er i mine øyne det stedet i USA man bare MÅ besøke. Er man i nærheten av Grand Canyon og Arizona skal man legge turen forbi. Ja, her er det mange mennesker, ofte trangt og overbefolket, men ”so what”?  Det endrer ikke på den overveldende følelsen kroppen fylles med når du går de siste stegene ut til kanten av den enorme kløften for første gang.

Parken kan fint oppleves på én dag, men dersom lommeboken tillater det og du er så heldig å få plass på et av overnattingsstedene i parken (eventuelt i Grand Canyon Village), så slå til. Da får du muligheten til å oppleve Grand Canyon gjennom det skiftende dagslyset, fra morgen til kveld. Hver gang du titter utenfor kanten på ett av parkens mange utkikkspunkter gjør lyset opplevelsen til noe helt særlig, hver eneste gang. Alle utkikkspunktene har fått egne navn, men her har det ingen hensikt i å anbefale ett spesielt sted. Finn dine egne favoritter, men husk én ting:

Uavhengig om du bor i parken eller utenfor; gå for all del ikke glipp av soloppgangen og/eller solnedgangen. Å forsøke å forklare det over et tastatur er umulig og vil aldri kunne yte synet den fortjente rettferdighet. Nærmeste byer er Williams eller Flagstaff, mellom én og halvannen times kjørsel fra parkens sydlige kant. Her finnes det masser av overnattingsmuligheter og begge er gode utgangspunkt for å oppleve solopp- eller solnedgangen.

Foto: Wikipedia

Top 10 er den erfarne spillerens definitive guide til online casinoer. Sørg for å besøke oss regelmessig for å lese om ny informasjon og de siste oppdateringene